Hygiène de l'eau potable : les bactéries du plomb

L'hygiène de l'eau potable signifie : une qualité d'eau potable parfaite dans toute l'installation. Des modifications biologiques, chimiques et/ou physiques peuvent affecter la qualité. D'autres facteurs sont, par exemple, l’étude technique, la teneur en plomb des robinetteries ou les matériaux choisis. Il s'agit ici des bactéries dites conductrices. Il s'agit principalement de la légionelle et des pseudomonas.

Légionelles

...sont des bactéries aérobies, ce qui signifie qu'elles ont besoin d'oxygène.

Elles peuvent provoquer la maladie du légionnaire. Cette maladie se manifeste par une pneumonie et de la fièvre. Elle est mortelle dans 5 à 10 % des cas. Elles se développent idéalement entre 25 et 45 degrés Celsius. Au-dessus de 60 degrés, les légionelles sont tuées, en dessous de 20 degrés, la croissance est empêchée. Le principal danger est l'inhalation de légionelles par des aérosols. Ceux-ci peuvent être particulièrement dangereux dans les douches, les bains à remous ou autres installations similaires.

Pseudomonas

...sont également des bactéries aérobies qui peuvent mettre en danger la santé dans les systèmes d'eau potable.

Cette bactérie opportuniste est un germe d'eau froide. Des sections de tubes particulièrement mal ou rarement utilisées peuvent être infestées. Celles-ci se produisent dans les systèmes de canalisations mal étudiés ou vétustes (stagnation). Elles provoquent des problèmes de santé tels que la pneumonie et l'empoisonnement du sang, en particulier chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Les pseudomonas font donc partie des germes hospitaliers les plus dangereux.

Bactérie E. coli (E. coli)

Cette bactérie se trouve naturellement dans les intestins humains et animaux mais elle n'a pas sa place dans l'eau potable. Toutefois, des cas de contamination ont été signalés à plusieurs reprises. Elle peut pénétrer dans les eaux souterraines, en particulier dans les zones rurales à forte utilisation agricole. La bactérie provoque des complications gastro-intestinales, des appendicites et des péritonites, entre autres. D’autres germes peuvent être aussi en cause : les entérocoques qui ont aussi un effet néfaste pour la santé avec une durée de vie particulièrement longue.

 

Biofilms

Les biofilms sont des amas structurés de cellules bactériennes enrobés d’une matrice polymérique et attachés à une surface. Le biofilm protège les bactéries et leur permet de survivre dans des conditions environnementales hostiles. Les bactéries du biofilm peuvent résister à la réponse immunitaire de l’hôte et sont très résistantes aux antibiotiques et aux désinfectants. Ils se forment en très peu de temps dans chaque tube. Habituellement, ils ne sont pas nocifs pour la santé. Au contraire, ils protègent en partie l'intérieur de la canalisation et contribuent même à maintenir l'eau propre. La formation et la composition du biofilm dépendent également de la valeur du pH et de la température de l'eau. Cependant, ils peuvent également favoriser l'implantation de bactéries dangereuses pour la santé, comme la légionelle (voir ci-dessus).

Prévention des infestations bactériennes par l'installation de boucles

Une installation en "T" devrait être évitée si possible ; les points de prise devraient plutôt être connectés en "boucle". Les points de prise régulièrement utilisés doivent être disposés à la fin de cette installation en boucle ou toute la ligne du sol doit être conçue comme une "ligne en anneau". La combinaison des systèmes d'installation SANHA avec des vannes d'arrêt, de contrôle et de rinçage garantit toujours une solution complète. Ces méthodes d'installation assurent une excellente distribution de l'eau dans les conduites au sol grâce à la pose de tubes flexibles avec peu de raccords, tout en minimisant au maximum les temps de stagnation.

 

Dans le cas d'une "installation en boucle/anneau", les tubes sont posés dans une dimension uniforme. La désinfection thermique, où une température minimale de 70 °C est prescrite à tous les points de prélèvement, est également plus aisée à réaliser avec une méthode d’installation en boucle /anneau. Même dans les unités (par exemple dans les hôpitaux) où une désinfection supplémentaire de la conduite d'eau potable est ordonnée, l'installation en boucle offre une garantie complémentaire de désinfection du réseau avec beaucoup moins d’efforts.